[投稿] Google 的寧靜革命

作者曾彥衛 2005/10/16 刊登於網路通訊雜誌



1995年3月,Brin 和 Page 在史丹佛大學相識;1998 年 9 月,這兩位年輕人成立 Google 公司,地點在加州的一個車庫,員工只有四人。

2000年,Google 悄悄的成為網路搜尋的霸主,並於 2002 年推出了Google News、同年 9 月,再推出關鍵詞廣告服務。

Google 在 2004 年推出轟動一時的 Gmail,並於 2005 年推出 Google Map 地圖服務、和 Google Talk 即時傳訊軟體。
Google 每推出一項新服務,就靜靜的展示在它的網頁上,然後第二天,全世界的媒體就會如挖到金礦似的大幅報導,而網路上的論壇也隨著掀起一陣風暴。

  取之於民,用之於民

Google 的每一步都像是靜悄悄的,但它越是故意靜悄悄,新聞媒體越是喜歡把它炒翻天,它不需要花大錢砸在行銷、廣告上頭,因為它有上億的網友和駐守的媒體替它背書。

Microsoft 每推出新玩意兒,就會附加以鉅額的廣告來配套展出,但是 Google 不用。

Google 很妙,它總是喜歡告訴全天下使用者「我這項服務還在測試當中」,也就是利用「Beta版」來營造出熱騰騰、迫不及待的感覺,告訴網友「就讓你先用用看吧」。而大家也漸漸體會到,其實 Google 的 Beta 版都還算挺穩定的。至少比 Microsoft 好很多。

「Beta 行銷學」除了能夠炒熱它所推出的新服務之外,還向使用者透露出兩個隱藏的訊息;那就是間接告訴網友「這個服務已經很不錯了,但它是 Beta 版,所以未來它肯定會更強」、以及「現在還在測試階段,有什麼 Bug 就儘管跟我說吧」。

微軟砸下鉅資,來不斷的修補軟體的錯誤(尤其是在被駭客漏氣之後),但 Google 卻不花一毛錢,狠狠的在市場上做了個超大型民調、以及精準的漏洞修補工作。2004 年至今,Gmail 服務已經「Beta」了一年多,但是從來沒有人嫌它不好用,但也沒有人知道,它到底何時才會晉陞為正式版。

  無負擔,不帶走一片雲彩

不知道大家是否發覺,Google 推出的每一服務都有一項特點,那就是它儘量不造成使用者在電腦硬體上的負擔;不管是 CPU 的運算負擔、還是硬碟的空間負擔。

Google 掘起於網路而不是實體銷售品,它信奉的哲學是「跑資料跟程式的事,我來。你只要一台基本的電腦、充份的頻寬就夠了」。以 Google Map 為例,使用者安裝的只是基本的軟體引擎,事實上,地圖的資料還是從 Google 的伺服器抓取,所以使用者既不需要安裝龐大的軟體,也不用更新硬碟裡的地圖資料,因為一切都在世界的另一端進行。

使用它的服務,儘量不需要讓你安裝有的沒的,而就算非安裝不可,也是一個沒有負擔的小程式。Google Talk 亦是一例,Google Talk 這個即時通訊軟體只有 900K 大小,和 Yahoo Messenger 及 MSN Messenger 相比,不管在檔案的下載或者是程式的安裝,都非常的迅速。

不僅讓你電腦無負擔,Google 也做到讓使用者的眼睛無負擔,簡單的搜尋介面讓每個人都能上手,而沒有廣告的環境,也可以做到不干擾使用者。

  不使壞哲學

Google 不像一般壟斷市場的網路公司,在取得了市佔率之後就開始亂搞,這些亂搞的招數舉凡:惡意逼使用者接受的彈出式廣告、搜尋結果的排行竟然不是依網友的點閱率,而是跟贊助商付錢的多寡有關。

除非是網路生手,不然任誰都知道「彈出式廣告」是非常令人痛恨的玩意,讓人想不出它除了打擾使用者之外,還會有什麼廣告價值,根本是贊助商跟網路公司自欺欺人的合作模式。

除了「彈出式廣告」這種使壞方式之外,提供郵件服務的公司(尤其是入口網站)還會「定期」的寄送你從來都不會想看的「電子報」(說穿了就是合法的廣告垃圾信)。更扯的是,有些網站(如蕃薯藤)還會在你繳了錢、成為付費會員之後,還是寄廣告信給你!令人為之氣結。而某些網站(如 PCHome)則是會直接了當的讓你知道「不訂閱我們的電子報,就沒有電子郵件的服務」。至於 Yahoo 也不惶多讓,它除了會出現令人匪夷所思的搜尋結果之外,還會在你上網購物之後,很雞婆的寄購物訊息的 Email 廣告給你。

Google 並不會為了賺錢而無所不用其極,它深知使用者的心理,也瞭解有些事並不是技術問題,而是「奇檬子」(心情)問題。在 Google 的搜尋結果中,廣告永遠只出現在右欄不起眼、且不阻礙使用者視線的地方,它不用怕廣告商不來(因為它夠有名),也不怕使用者不光顧它的站(因為它不使壞)。

  區別市場,不當冤大頭

MSN 和 YAHOO 這兩種 Messenger 軟體都有一個共通點,就是什麼功能都有,但這相對也造成檔案容量大、易消耗系統資源、Bug 比率高等缺點。

Google 在研發 Google talk 時,就很清楚自己的定位,它它立志當一個最乾淨、簡潔、快速的溝通平台,它沒有內建視訊軟體功能、也不支援五顏六色的字體跟動畫,很純粹的負責最直接的訊息傳達,不會因為「裝可愛」的原罪,而忽略了最原始的需求。

Google 有點像 Skype,非常明確的知道自己的特色跟發展方向,它不會在 messenger 裡加入雜七雜八的功能來拖垮系統效能,也不需要怕優勢被別人佔據,因為使用者最後貨比三家會發現,語音聊天的首選當然是 Skype,而即時訊息的最高效率是 Google Talk。

MSN Messenger 和 YAHOO Messenger 雖然功能很多,但是問題也很多(和麥克風、視訊等等的硬體衝突),更容易成為病毒 VIP,光有市佔率卻缺失去了特色跟穩定度,害得工程師一天到晚不斷的釋出新功能、然後矯正新 Bug,無止盡的輪迴。

  製造尊榮級的感受-邀請函制度

Google 在 Gmail 的行銷方式裡頭,有一項很創新的政策,就是「邀請函制度」,在Gmail 開放的初期,Google「宣稱」只開放給網路界的特殊人士使用,到後來,擁有 Gmail 帳號的人也同時擁有了 50 封邀請函,邀請函寄完也會繼續自動產生。

這樣的方式,造成了使用者對 Gmail 的一種期待跟神秘感,讓人覺得它在註冊 Gmail 帳號的規定上是很嚴謹的(事實上它可以很浮濫),而擁有帳號的人更是手握邀請函大權,有一種「給人情」的便利。

  迂迴戰術-從 Mail 服務打進 IM 市場

相信很多人都擁有 Hotmail 的帳號,因為這是大多數 MSN 的使用者,在註冊 MSN 時所設定的;因為使用 MSN,所以註冊 Hotmail 帳號。

但 Google 反其道而行,它利用一年多的時間將 Gmail 炒到白熱化,使民眾對 Gmail 有基本的認識、且擁有一定的使用族群之後,再悄悄的釋出 Google Talk,而 Google Talk 的使用方式正是用 Gmail 帳號登入,而且它也會提示你的 Gmail 是否有新信件。

多麼完美的佈局,MSN 能做到的功能、而且是使用者必需的功能,它都做得到。而且 Google 很大方的直接釋出 2.6G 的 Gmail 容量來吸引你,等到你上了勾,再來個配套,讓你也用它們的 Google Talk 服務。

 提供所有需要,串連所有服務

Google 給人們最直接的印象不外乎就是搜尋,再來就是 Gmail 服務。但是多數的人們可能不知道其實 Google 已經推出了 Google Map 地圖服務,還曾經因為能夠拍攝到軍事基地圖,而引起軒然大波。

Google Talk 除了可以打字傳訊息之外,當然還可以語音「Talk」,而且音質不輸給 Skype。除此之外,Google 還有 Google News 幫你篩選出使用者選閱率最高的新聞網頁,無疑將成為媒體巨獸。

看新聞需要 Google News、語音跟訊息需要 Google Talk、找地圖需 要Google Map、發電子郵件需要 Gmail。

有一天人們對它的依賴,也許會超乎我們想像。

  Google 的戰略路線總結

許多人以為 Google 的精神就是搜尋網頁,但筆者認為 Google 在網路產業的目標,搜尋網站只是個開始,下一步其實是 SmartPhone 跟 PDA 的戰場。

當 NoteBook 越來越輕薄、越來越便利時,用 NoteBook 無線上網收發信是一件很有意思的事,但隨著時代變化快,沒多久,大家就放棄用 NoteBook 帶著到處跑、隨處上網了,除了業務跟公事以外,大概沒有人會如此勤奮好學。

自從手機跟 PDA 具有 GPRS 上網(此稱做 2.5G)的功能之後,電腦可以做的事,手機跟 PDA 也可以了,但是在使用上還是有差別。未來在手持裝置上的即時傳訊軟體和語音軟體,都會有一個共通點,那就是簡潔明瞭,很顯然地Google做到了這一點。

使用者可能覺得,MSN 在 NoteBook 或 PC 上的字體動畫、扭來扭去的感覺很炫,但這在行動裝置上可不是那麼一回事了。

首先,手持裝置無法承受太大的硬體資源負擔,去安裝、或是顯示那些「有的沒的」,畢竟那對操作效能上是個負擔。再者,應該不會有使用者於百忙之間,在用手機或是 PDA 溝通之餘,還會想要用五顏六色、扭來扭去的動畫「裝可愛」。

最後一點也是最重要的是,不管是 2.5G 乃至於 3G 手機的上網功能,一般都依賴 GPRS 的方式上網,而大家可別忘了,GPRS 並不是以分/秒計費,而是以封包(傳輸量)計費;不會有人想傳大量圖檔、拿自己帳單開玩笑。

手持裝置上網的功能,無非就是為了快速、便利、無障礙的溝通,若有過量的動畫或是圖片訊息出現在手持裝置,不僅對小銀幕的視窗出現負擔,也很傷使用者的荷包,單是用手持裝置來打字傳遞訊息就要費一點功夫了,還想「花錢裝可愛」、利用大量動畫包裝文字訊息的使用者,應該很少。

這就是Google Talk厲害的地方。

未來的世界,手持裝置上將會支援 Google Talk,使得手機和 PDA 不但能以簡潔、便宜、有效率的方式來互傳訊息,也可以用網路計費的方式和國外的朋友進行語音對話。

除了 Google Talk 之外,Google 也將會把 Google News 和 Google Map 整合進手持裝置裡;使用者根本不需要安裝大量的軟體,只要傳輸速度夠,你就可以在手機上做幾乎任何的事情。

跟據十月五號的新聞,Google 宣佈和昇陽合作,這不只開拓 Google 開始和其他公司結盟的新里程碑,也為將來的霸業奠定基礎。

雖說 Google 聲明和昇陽合作是「為了開發辦公室應用軟體」,但重點在於「用 Java 語言」來開發辦公室軟體,而 Jave 語言正是運作在手機平台上的語言,此又印證了 Google 未來對於手持裝置的野心。

也許有一天,陪著我們上山下海的手機,裡頭全都是 Google 的軟體也不一定,Google 無疑地將可能成為繼微軟之後、壟斷全球的公司之一。

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